Cambios de la piel en la vejez

Cambios de la piel en la vejez

Hoy en dermatologosenmedellin.com traigo los apuntes de una conferencia ofrecida por la Dermatóloga Dra. Andrea Vargas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia sobre los cambios que tiene la piel durante el proceso de envejecimiento, entendiéndolo desde el punto de vista cronológico, como una edad que supera los 65 años.

Qué es normal y qué no lo es durante la vejez

La vejez implica la pérdida de la capacidad de automantenimiento biológico. Algunos autores y algunos textos plantean que empezamos a perder esa capacidad de automantenimiento biológico a partir de los 30 años. Esto suena dramático, pero es un hecho que todos nuestros mecanismos de autorreparación y autorregulación se empiezan a deteriorar a partir de esta etapa. Este proceso de agotamiento biológico tiene consecuencias como susceptibilidad a algunas enfermedades y algunos cambios que resultan ser normales. El objetivo de este post será establecer qué cambios podemos considerar dentro de lo normal, y cuáles de ellos nos deben alertar sobre la presencia de algún tipo de enfermedad.

Actualmente aceptamos una teoría genómica del envejecimiento que plantea que la vejez es un asunto relacionado con nuestros genes e implica que la ancianidad es algo de lo que no nos podemos liberar. Algunos envejecen antes que otros, lógicamente. También existen teorías ambientales, entre las que juega un especial papel la exposición solar y el consumo de cigarrillo. Considerar esta última teoría nos permite plantear posibilidades de retardar ese proceso mediante la adopción de estilos de vida saludable. Resumiendo esta primera parte: existen cosas que podemos controlar y otras que no, en lo que se refiere al envejecimiento de la piel.

Clases de envejecimiento

De acuerdo a lo que se acabó de plantear hay dos clases de envejecimiento: Uno extrínseco y otro intrínseco. El primero ocurre por los factores ambientales como luz ultravioleta – la expresión solar y elementos tóxicos como el tabaco y otros contaminantes. El factor intrínseco se refiere a la programación genética de la piel para envejecer.

Envejecimiento de la piel por exposición a la luz solar

El fotoenvejecimiento (o envejecimiento por exposición reiterada a la luz solar) inicia a edades variables. Recordemos que existen diferentes tipos de piel (también denominado por los dermatólogos fototipo). Existe una clasificación de 0 a 6 que define los tipos de piel (Esto lo veremos en otro post). En general, las personas que tienen piel blanca tienden a envejecer de forma más rápida que las personas trigueñas y las de raza negra. La piel grasa se demora más en envejecer que la piel seca. Estas situaciones nos obligan a utilizar herramientas como los protectores solares desde los 6 meses de edad, aunque si usted nunca lo ha utilizado, nunca es tarde; puede empezar ahora mismo.

Cambios de la piel con el envejecimiento

Piel seca – Disminuye la humedad.

ancianopielsecadermatologosmedellinLa humedad está dada en parte por el componente graso de la piel que le permite retener agua. Esta humedad disminuye durante la vejez y es uno de los principales cambios que predisponen a piel seca, xerosis del cutis, piel quebradiza y a muchas otras enfermedades.

La piel seca no solo se manifiesta de forma visible sino que puede manifestarse como picor (lo que los dermatólogos en Medellín llaman prurito), de manera que un anciano, que tiene solo prurito, sin ningún otro síntoma o signo, la causa puede ser la disminución de la humedad de la piel, propia del proceso de envejecimiento.

Ratardo en la curación de heridas por enlentecimiento del recambio celular de la piel

Normalmente el recambio celular de la piel tarda 21 días, y en la tercera edad se demora más: hasta dos o tres meses. Esto se manifiesta en retardo de curación de heridas y mayor persistencia de algunos procesos alérgicos. Por esta razón los dermatólogos en Medellín no recomiendan usar muchos perfumes o talcos que suelen utilizar las personas de la tercera edad, incluso medicamentos: Por ejemplo los esteroides tópicos (medicamentos para tratar inflamaciones en la piel) suelen quedarse mucho más tiempo en la piel de una persona anciana que en la piel de un adulto joven. Este fenómeno de enlentecimiento del recambio de las células también predispone a los viejos a lesiones premalignas como las queratosis actínicas, los carcinomas espinocelulares in situ o el carcinoma espinocelular invasor que ya es un tumor maligno como tal.

Grandes heridas ante pequeños traumas por Fácil desprendimiento de la piel

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Púrpura Senil. Proceso Común en los ancianos ante traumas mínimos.

En condiciones normales, la capa superficial de la piel está anclada a las capas más profundas, y esto se va perdiendo con el envejecimiento llevando a quejas comunes entre los ancianos como grandes heridas con pequeños traumas o golpes o aparición de morados (lo que los dermatólogos llaman púrpura senil. Este fácil desprendimiento de la piel también se manifiesta en aumento de la frecuencia de ampollas y retardo de curación de las heridas.

Arrugas en la piel

Se deben al adelgazamiento de las capas profundas de la piel, específicamente de una capa llamada dermis, que normalmente es rica en elastina, contiene los vasos sanguíneos y las glándulas. Este adelgazamiento contribuye a la sequedad de la piel, y las alteraciones del colágeno y las fibras elásticas hacen que la piel pierda elasticidad, llevando todo esto a la aparición de arrugas.

Aparición frecuente de “morados” (púrpuras)

Este fenómeno se da porque los vasos sanguíneos de la piel se vuelven tortuosos (engrosados y deformados). Es común que estos “morados” aparezcan en la piel de los brazos y antebrazos.

Pérdida de la pigmentación de la piel, aparición de canas y mayor susceptibilidad a la luz solar

A medida que envejecemos se presenta pérdida de los melanocitos, de hecho, lesiones como los lunares (llamado por los dermatógolos en Medellín nevus melanocíticos: manchas pigmentadas adquiridas formadas por melanocitos), tienden a desaparecer con la edad. Es común que a la edad de 80 años, ya no tengamos casi lunares. Esto nos lleva a algo muy importante.

Si un lunar aparece después de los 60 años, cuando deberían antes estar desapareciendo, nos debe hacer sospechar que algo malo puede estar pasando.
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Lentigo senil

 

La pérdida de los melanocitos también se manifiesta en la aparición de canas. Puede haber encanecimiento en todas las partes de nuestro cuerpo que tienen vellosidades. Otra consecuencia es el aumento de la susceptibilidad de la piel a los rayos ultravioleta, a la luz solar, debido a que los melanocitos son una especie de protector solar natural.

En algunos casos los melanocitos pueden aumentar en tamaño y aumentar en número, pero no en su funcionamiento. Esto se manifiesta en algo que los dermatólogos llaman el lentigo senil, que son todas esas manchitas que aparecen en el dorso de la piel de los antebrazos. Esto es lo que muchas personas en Medellín llaman “Flores de cementerio”.

El pelo y las uñas no crecen igual -  calvicie en la vejez

En los ancianos disminuye notablemente la velocidad de crecimiento de pelo y de uñas. Esto hace que se manifiesta más la calvicie del anciano (alopecia senil) y que las uñas se vuelvan quebradizas y se presenten pliegues londitudinales en la superficie de las uñas.

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Aumento del riesgo de infecciones por hongos en la piel

Las glándulas sebáceas aumentan de tamaño. Esto hace que disminuya la secreción de grasa, generando una piel más seca y aumente la probabilidad de infecciones por hongos, ya que la secreción de grasa es un protector natural contra estos microorganismos.

Disminución de las defensas en la piel

Esto aumenta el riesgo de infecciones crónicas y aumenta el riesgo de una enfermedad llamada por los dermatólogos penfigoide ampolloso, que es una enfermedad propia de los ancianos.

Lunar que aparece después de los 60 años: SIGNO DE ALARMA.

Recuerde consultar periódicamente con un Dermatólogo en Medellín.

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Día mundial de la Psoriasis

Día mundial de la Psoriasis

El pasado 29 de octubre fue el día mundial de la psoriasis, una ocasión dedicada a las personas que padecen esta enfermedad y una variedad patológica denominada artritis psoriásica. Este día tiene como objetivo sensibilizar a las entidades gubernamentales nacionales e internacionales sobre la importancia de facilitar un oportuno acceso al tratamiento a todas las personas que padecen la condición. También pretende que los pacientes se sientan acompañados y aumentar la comprensión del público en general sobre lo que es la psoriasis, para tratar de eliminar algunos mitos que se han tejido sobre ella.

El día de la psoriasis fue fundado en 2004 por los miembros de las asociaciones de pacientes con psoriasis en todo el mundo. Actualmente este día es liderado por la Federación internacional de asociaciones de Psoriasis, entidad que pretende agremiar a las asociaciones de pacientes con psoriasis en todo el mundo.

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